Portugueses lá fora
entrevista
Defesa começou num clube pequeno, mas já deu o salto

Escoval deixou Seixal e rumou à Croácia: «Nem tudo é como no Benfica»

2019/03/05 09:30
ENVIADO ESPECIAL REPORTAGEM: Rodrigo Coimbra, em Zagreb;
E1

qSenti que precisava da mudança, de conhecer outra realidade. Fui para um clube completamente diferente do Benfica. Um clube pequeno, com uma forma de jogar diferente, em que os treinos eram diferentes, tudo era diferente… Ajudou-me a crescer...
João Escoval, defesa do HNK Rijeka
João Rodrigo Escoval tem 21 anos e é o único português a jogar no principal escalão do futebol croata. O jovem central representa o HNK Rijeka desde janeiro de 2018 e tem sido presença regular no onze do clube que tem lutado contra a hegemonia do Dinamo Zagreb na Prva HNL.

Formado no Benfica, Escoval passou por todos os escalões de formação dos encarnados até chegar à equipa B, onde realizou 18 jogos na temporada 2016/17, muitos deles ao lado de Rúben Dias, hoje figura central na equipa principal do emblema da Luz.

Sem o espaço desejado nos «bês» das águias no arranque de 2017/18, o defesa decidiu arriscar e mudou-se para o NK Istra Pula, também da Croácia, que viria a ser o trampolim para um dos grandes do futebol croata.

«Quando surgiu a oportunidade de vir para a Croácia, claro que tive algumas dúvidas. Não era um campeonato que conhecesse bem, mas optei por vir por ser uma primeira liga e por também não estar a jogar na equipa B do Benfica. Felizmente as coisas correram bem e surgiu a possibilidade de vir para o Rijeka», conta Escoval em conversa com o zerozero, antes de explicar as motivações que o levaram a sair das águias.

João Escoval
2018/2019
16 Jogos  1270 Minutos
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«Senti que precisava da mudança, de conhecer outra realidade. Fui para um clube completamente diferente do Benfica. Um clube pequeno, com uma forma de jogar diferente, em que os treinos eram diferentes, tudo era diferente… Faltavam algumas coisas, mas isso ajudou-me a crescer e a perceber que nem tudo é como no Benfica. Apesar de estar num clube onde faltavam algumas coisas, correu-me tudo bem nos seis meses em que lá estive. Percebi que às vezes não é preciso tudo para nos darmos bem», explica.

«Essa fase ajudou-me a crescer em termos futebolísticos e como homem. Não só pelo facto de viver sozinho, mas também por ter vivido algumas dificuldades», completa.

©NK Rijeka

«Não me arrependo nada desta decisão»

Apesar das saudades da família e amigos, Escoval vive um momento feliz na Croácia e não está arrependido de ter saído da zona de conforto para voar para uma carreira de sucesso e com o sonho de chegar a uma «cinco melhores ligas do Mundo». Passo a passo. Para já, o presente é no país que o recebeu muito bem.

«Só posso dizer coisas boas. Gosto de viver aqui, gosto do campeonato, estou bastante integrado na equipa, as pessoas são boas para comigo e acho que foi uma decisão bastante acertada na minha carreira. Não me arrependo nada mesmo», garante ao nosso site.

©HNK Rijeka
«Como é o futebol? O futebol croata é um pouco mais agressivo, os árbitros não apitam tão facilmente, mas ao mesmo tempo é um futebol técnico. Há boas escolas e as equipas apostam muito nos jovens. Apesar de o campeonato só ter 10 equipas, é um campeonato muito interessante», resume.

País seguro? Sim. Comida? Tranquilo, sem grandes diferenças para o que estava habituado em Portugal. E a língua? «Ui…»

«A língua é muito diferente! [risos] Não é parecido com o português nem com o inglês. Agora já percebo muitas coisas e consigo manter uma conversa, mas no início não percebia nada», atira.

  • Isto é o essencial para o Benfica saber sobre o Dinamo, por um português na Croácia: aqui
Portugal
João Escoval
NomeJoão Rodrigo Pereira Escoval
Nascimento1997-05-08(22 anos)
Nacionalidade
Portugal
Portugal
PosiçãoDefesa (Defesa Central)

Fotografias(7)

Comentários (1)
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motivo:
VE
Escoval
2019-03-05 10h15m por Verdade_pura
Sabia que tinha ido para un clube pequeno na Croácia mas não sabia que já estava no Rijeka. MUITO BEM. O titulo ja voou, que o objetivo seja a Taça e garantir o 2o lugar para poderem valorizar na Europa

Espero que consiga impor-se neste Rijeka e dê o salto para uma equipa melhor num campeonato melhor - gostava de vê-lo transitar do Rijeka para um PAOK ou AEK, porque sendo um campeonato periferico sao equipas com mais valor. A partir do momento que ganhe la um lugar, duvido q...ler comentário completo »
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